尽览圣经职场行

灵修材料 / 工作神学项目出品

1. 工作的意义

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阅读经文:创世记1:27-28

我们在这里是为了什么?我们的工作有什么益处?我们做事的目的是什么?

从起初,创世记告诉我们神的本意是让人类成为祂的小伙伴一起来实现祂的创造。创世记中的这些经文给我们一个使命宣言,有些人称之为“创世的旨意”。

在创世记中,我们第一对父母的故事告诉我们,神创造人类有许多原因。我们的职责是治理这世界,生养众多,领受神的供应,建立人际关系,并遵守创造物的限制。我们的本性不会满足于现状,不劳而获,长期无所事事,在缺乏创造性的管理制度下埋头苦干,或在社交孤立中工作。

当你今天工作的时候,请思考这段话。你的工作如何能实现神赋予我们的这些使命?

祷告:感谢神,因为你看重我手中所做微小的工作。请帮助我尽我所能,使你创造的世界变得美丽,并彰显你的荣耀。阿门。(埃梅卡·奥帕拉在推特上发布的祷告)

进一步探索:阅读在创世记中更多有关工作的呼召,请参考“神创造人,并赐给他们能力工作(创世记1:26-2:25)”,摘自“工作神学圣经注释”。

2. 神对工作的智慧

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阅读经文:出埃及记31:2-5

出埃及记第25至31章详细讲述神晓谕摩西建造会幕的指示。你曾否想象过神是一名建筑师?

神不仅告诉以色列人祂要他们做什么,还提供了实际的蓝图来指导他们工作。所使用的全套工艺品包括金、银和铜的金属制品,以及石雕和木制品。制作幔子需要取得羊毛,捻线,染色,编织,设计,制造和裁缝,以及刺绣的工作。工匠们甚至要准备膏油和香。

神用祂的灵充满工匠将所有的工作结合在一起。这段经文中,希伯来文表示“能力”和“技能”的词通常被翻译成“智慧”。这里描述的工作明显地是亲身实际的,但在完整的神学意义下又是属灵的。出埃及记并不轻易把以色列人的生活二分为我们所习惯神圣的和世俗的两类。神的子民可以投身于工作(无论是什么),同时意识到神对他们的工作有祂的设计。

神对你工作的设计是什么?

祷告:主啊,今天我在工作中需要你的智慧。让我可以看到你的设计,听到你的指示,并且信靠你的计划。阿门。

进一步探索:阅读在出埃及记中更多有关神如何装备人去工作,请参考“会幕(出埃及记25:1-40:38)”,摘自“工作神学圣经注释”。

3. 工作中的赔偿和归还

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阅读经文:利未记6:2-5,马太福音 5:23-24

以色列的献祭系统中每种献祭都有各自的用途,但是赎愆祭具有一个特殊的功能,与世上的工作有特别的关系。根据利未记的记载,若有人犯罪,在邻舍交付他的物上,或是在交易上行了诡诈,或是抢夺人的财物,或是欺压邻舍,或是在捡了遗失的物上行了诡诈,说谎起誓,神要求这人要献祭。这不是法庭判决的罚款,而是犯罪逃脱的人后来感到内疚自愿付出的赔偿祭。

这一类的犯罪常常发生在商业或其他工作环境中。赎愆祭要求悔悟的罪人如数归还不当得的,另外加上五分之一。仅仅道歉不足以纠正错误。加害者自愿承担部分的伤害,从而分担他们给受害者造成的痛苦。

采取一切措施去纠正错误,不仅对受害者是公平的,对加害者也是有益的。耶稣在十字架上的赎罪工作并不免除今日神的子民赔偿损失的需要(参考马太福音5:23-24)。爱人如己是律法要求的核心。若要与神和好并且无论在何处都活着有平安,我们必须将竭力与人和好当作先决条件。我们没有能力完全消除我们犯罪所造成的伤害,然而基督的爱驱使我们尽可能地去做。

今天你如何与他人和解?你需要做出什么赔偿?

祷告:主耶稣,当我伤害别人的时候请责备我。求你赐我力量、勇气和谦卑,让我采取措施去和解和赔偿。阿门。

进一步探索:阅读“赎愆祭在工作场所的意义(利未记6:1-7) “,摘自“工作神学圣经注释”。

4. 工作中的权柄

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阅读经文:民数记12:3

在民数记第12章,摩西的哥哥和姐姐,亚伦和米利暗,企图发动革命对抗摩西的权柄。他们所抱怨的似乎合理,但实际上,那只是发动叛乱的借口,目的是提升地位夺取权力。

神命令我们要尊重所有领导者的权柄。这并不是说绝对不能质疑领导者,要求其负起责任,甚至将之替换。这确实意味着当我们对拥有合法权柄的人不满时,我们的责任是辨别他们领导的权柄,确实体现有神同在的授权。就算试图要去修正、限制、甚至剥夺他们的权力,我们仍然应该尊重他们的职权,任何部分从神领受的权柄。

尽管摩西拥有权柄并且正确,他以温柔和谦逊的态度应对领导力挑战。如果我们持有权柄,很可能跟摩西一样会面临反对。可能会被反对的人冒犯,甚至是冲着神对我们职权的旨意而来。如果我们试图为自己的职务抗辩、甚至回敬那些攻击它的人,也是合情合理。然而如同摩西,我们首先关心的是神赋予我们权力来管辖的子民,包括那些反对我们的人。务要为神托付给我们的人的利益行动,即使牺牲自己的舒适、权力、声望、和自我形象为代价。

有一天我们会明白,试着去为那些反对我们的人辩护,也正是在完成我们的任务。

祷告:主啊,领导人很困难,有时候被人领导也很困难。帮助我谦卑自己并且有分辨的能力,使我在职场上有智慧地去领导也有智慧地去跟随。阿门。

进一步探索:阅读“挑战摩西的权柄 (民数记12)“,摘自“工作神学圣经注释“。

5. 休息和工作

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阅读经文:申命记5:12-14

十诫中第四条诫命的第一部分要求在七日中有一日停止做工。一方面,这是对以色列人无与伦比的恩赐。古代没有其他民族有幸能在七天中休息一天。另一方面,这需要对神的供应有超凡的信心。六日的工作必须足以种植和收割庄稼、搬运水源、纺织布料以及从自然界中获得生活所需。当以色列人每周休息一天时,周围的国家在继续铸剑、箭装翎毛并训练士兵。以色列人必须信靠神,不会让一天的休息导致经济和军事灾难。

今天我们面对同样的问题,即是如何信靠神的供应。如果遵守神的诫命,按照神自身的工作和休息周期,我们还能在现代经济中与人竞争吗?我们能否抽出时间来敬拜神、祷告,以及与他人一起聚会学习和互相鼓励呢?如果这样做,我们的总生产力会增加还是减少呢?第四条诫命没有解释神将如何为我们安排一切。只是告诉我们每七天中要休息一天。

不仅你必须休息,你所雇用的人也必须得到休息。他们的宗教信仰或者休息时选择做什么并不重要。他们是工人,神指示我们要为做工的人提供休息。我们可能习惯于考虑守安息日,让自己可以休息,但考虑过让那些为我们服务的人休息吗?作为消费者和(某些情况下)雇主,我们所做的选择,会影响到他人休息和工作的时间和条件。

你如何休息?你如何帮助他人休息?

祷告:主啊,就连你都休息。请引导我在日常生活中走向健康、荣耀神的休息和工作的节奏。指示我如何鼓励与我共事或为我工作的人也休息。阿门。

进一步探索:阅读"当纪念安息日,守为圣日" (出20:8-11; 申5:12),摘自“工作神学圣经注释“。

6. 土地,劳动力和供应

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阅读经文:约书亚记5:11-12

土地,劳动力和供应之间的联系密不可分。依照古代近东地区的标准,迦南地是富足丰饶的。不过,神对这片土地的祝福不仅仅是得天独厚的气候,丰富的水源和其他天然资源,以色列人也从迦南人那里继承了完善的基础设施。甚至这片土地的经典描述“流奶与蜜之地”也暗示了当地已有发展良好的畜牧和养蜂业。

我们的生产能力不仅仅取决于我们的能力高低或勤勉与否,还要看可使用的资源。但是土地不能自行耕耘。正如约书亚记5:11-12所说:“逾越节的次日,他们就吃了那地的出产;正当那日吃无酵饼和烘的谷。他们吃了那地的出产,第二日吗哪就止住了,以色列人也不再有吗哪了。那一年,他们却吃迦南地的出产。”在旷野漂泊的日子,以色列人靠着神赐下的吗哪得以存活,但是神并不打算以此长久地供应他们所需。这片土地是要被耕耘的。充足的资源和丰硕的劳动是应许之地的重要组成部分。

虽然神有时候会奇迹般地供应我们生活所需,但一般来说,我们需要靠着自己的劳动力所得来维持生计。你被呼召去哪里生产?你需要什么“土地”去劳动?

祷告:主啊,你是良善的。感谢你奇迹般的供应,也感谢你赐给我日用的饮食和工作。求你来满足我今日所需。阿门。

进一步探索:阅读“土地(约书亚记 2-12)“,摘自”工作神学圣经注释“。

7. 职场上的女性领袖

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阅读经文:士师记4:4-5

根据《士师记》的记载,最优秀的士师是底波拉。百姓认可她的智慧,向她寻求建议和解决冲突。军队上上下下都视她为最高指挥官,只有她亲自指挥,他们才肯参战。她的治理非常卓越,使得“国中太平四十年”(士5:31)。这在以色列的历史是极为罕见的。所有士师中,她是唯一被称为先知或女先知的,这表明她与摩西和约书亚非常相似,神也是直接对她说话。

底波拉的事奉表明神并不认为女性担任政治、司法或军事上的领袖,会有什么问题。而且,很明显的她的丈夫拉比多和直系亲属能够安排好家务工作,使她有时间在“底波拉的棕树下”履行职责,让“以色列人都上她那里去听判断“(士4:5)。

如今,在一些社会、许多工作领域和某些组织中,女性已经可以像底波拉那样,不受争议地担任领袖。但在其他当代文化、行业和组织中,女性的领导地位却未能获得认可,或是受到没有强加给男性的限制和束缚。

反思在古代以色列时底波拉的领导力,是否帮助今天的基督徒更清晰地明白在这些情境下神的旨意?是否可以试着消除女性领袖所面临不当的阻碍,帮助我们的组织和社会有更好的发展?是否可以亲身体验寻求女性在职场中担任主管、导师和典范的诸多益处?

祷告:主啊,当我寻求去肯定和支持女性的领导作为导师、主管和同事时,求你指引我。如果我对女性怀有任何与你不相符的观点,恳求你透过你的话语来蜕变和更新我的心意。阿们。

进一步探索:阅读“底波拉(士师记 4-5)”,摘自“工作神学圣经注释”。

8. 创造工作机会

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阅读经文:路得记2:17-19

神帮助我们克服障碍有丰硕的成果,最重要的方式是借助他人的行动。我们在《路得记》中就可以看到这一点。 《路得记》这本书中的行为围绕着拾穗,这是保护穷人和弱势群体的律法中最重要的元素之一。

在以色列,寄居者,寡妇,和孤儿无法继承土地,所以他们容易陷入贫困和遭受虐待。拾穗的律法为他们提供了自给自足的机会。每位土地拥有者都应免费提供拾穗的机会。拾穗为那些原本只能依赖乞讨、做奴隶、卖淫或以其他堕落的方式卑微求生的人,提供了生产性工作的机会。拾穗者保持了技能、自尊心、体力和工作习惯。

在波阿斯、路得和拿俄米的故事中,这些律法发挥了预期的功效。这个过程保护了路得的尊严,充分使用了她的技能,使她和拿俄米摆脱了长期对他人的依赖,也使她们不易受到剥削。但波阿斯所做的远远超越了律法的要求。拾穗的律法仅要求土地拥有者留下庄稼。这通常给穷人和弱势群体带来困难、危险和不舒服的工作,比如在长满杂草的田地的边缘收割谷物或爬上高高的橄榄树去采摘果实,并且他们得到的产物通常质量较差。但波阿斯告诉他的工人要主动地慷慨待人。此外,他坚持让路得在他的田间拾穗,并对她和他的工人们一视同仁。

在每个国家、每个社会中都有需要工作机会的人,基督徒该如何效法波阿斯呢?上帝可能引导我们每个人做些什么,以将祂丰盛的祝福带给其他工人和潜在的工人呢?

祷告主啊,我愿透过我的工作来事奉你和他人。请指教我如何能够在工作中结出丰硕的果实,同时赋予他人力量,使他们在工作中也能卓有成效。阿门。

进一步探索:阅读“神呼召百姓,要为穷人提供机会来从事多产的机会(路得记2:17-23)”,摘自“工作神学圣经注释”。

9. 领袖问责制

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阅读经文:撒母耳记上25: 26-34

大卫经历了漫长且艰难的学徒生涯; 他与扫罗的竞争使他不得不为了活命而逃亡,在躲避扫罗的同时,带领着一帮匪徒在犹大的旷野中流亡了十年。随着大卫的势力日益壮大,他与一位名叫拿八的有钱的地主起了冲突。

大卫差派使团去找拿八,请他为大卫军队的宴会捐献一些羔羊。拿八不仅拒绝给大卫任何东西举办宴席,还公然羞辱了大卫。大卫立即率领400兵丁,要去杀拿八和他家中的每一个男丁。感谢神,拿八智慧的妻子亚比该介入了这场争端。大卫为她的话语大受感动,放弃了他的计划。他甚至感谢亚比该使他不再鲁莽行事。

尽管可能会冒着极大的风险,但人们需要效法亚比该,让他们的领袖承担起责任。你并不需要拥有权威的地位才能被呼召去发挥影响力。但是需要勇气,所幸的是,你随时可以从神那里领受勇气。

神会用什么方式呼召你发挥影响力,让执政掌权者承担责任?你要如何培养敬虔的尊重态度,同时坚定不移地讲真话?你们需要从神领受什么样的勇气,活出这样的生命?

祷告主耶稣,求祢帮助我分辨何时需要去直面那些执政掌权者。赐我勇气和从神而来的智慧去做,并且帮助我讲合宜的话。 阿门。

进一步探索:阅读“亚比该平息大卫和拿八之间的危机(撒上25)”,摘自工作神学圣经注释。

10. 在职场中滥用权力

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阅读经文:撒母耳记下12:5-9

圣经称许大卫为以色列诸王的典范。然而,即使是大卫,有时也会滥用权力,行事背信弃义。

虽然为了得到拔示巴而滥用权力这件事发生在古代,但问题至今依然存在。这个故事大家都很熟悉。大卫从皇宫的平顶上注意到迷人的邻居拔示巴在沐浴。他派人将她接到宫殿,与她发生关系,并使她怀了孕。为了掩盖怀孕的事实,他召回拔示巴的丈夫乌利亚,当时他正在围攻拉巴城。乌利亚是一个非常正直的人,在其他将士和约柜都在田野安营的时候,他没有回家与妻子同房。大卫策划乌利亚战死沙场之后,他认为自己已经躲过一劫。却完全没有考虑到神。

先知拿单透过说一个寓言来控告大卫,寓言中一个富户(代表大卫)从一个穷人(乌利亚)手中“拿走”一只珍贵的羊羔(拔示巴)。当大卫忘记是神赋予他权力地位,同时神也在乎他如何行使这权力,他犯下这罪行并深陷其中。

正如神看到大卫对拔示巴所做的,神也看到今天加害者对性虐待受害者所做的行为。虽然很少有人拥有像大卫那样大的权威,但许多人在家庭或职场的小范围内握有权力。反过来说,我们中间有许多人容易受到掌权者的伤害。

大多数人并不需要冒着生命危险去直面指出老板或主管的问题,但在这些情境下坦率、公开地表达自己的意见可能会失去地位、升迁或工作。然而,神呼召祂的子民在教会、学校、企业以及任何我们工作和生活的场所扮演先知的角色。

我们能否借着大卫、拿单和拔示巴的例子壮胆地去认罪和悔改(如果我们是加害者),去直面指出错误(如果我们知道这个罪行),或是去恢复(如果我们是受害者)?无论如何,第一步都是停止滥用权力。只有这样,我们才能谈论悔改,包括认罪、惩罚,以及可能的话,赔偿。

祷告:主啊,当权力被滥用时,帮助我察觉到。告诉我需要在哪些地方悔改,在哪些地方直言。为我工作场所中的每个人带来你的医治、完全和平安。阿门。

进一步探索:阅读“大卫王之是非功过(撒下1-24)“,摘自工作神学圣经注释。

11. 为工作求智慧

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阅读经文:列王纪上3:5-13

所罗门继任大卫做王后,肩负重任(列王纪上3:5-15)。敏锐地意识到自己不足以胜任这项任务。受托付的工作极其繁重。他需要神的帮助,因此求告神:“求你赐我智慧,可以判断你的民,能辨别是非。不然,谁能判断这众多的民呢?”(列王纪上3:9)。神回应了他的祷告并赐给他“极大的智慧、聪明和广大的心,如同海沙不可测量。”(列王纪上4:29)。

所罗门的首要任务是建造主的圣殿。为了实现这项建筑上的伟业,他从全国各地招募能工巧匠。为了兴建圣殿,所罗门需要动员全国上下、齐心协力、一起努力,造就他成为一个强大王国的统治者。在他的统治期间,以色列的经济实力达到巅峰,国家领土面积之广超过以色列历史上任何一个时期。同时,随着军队成为维系国家稳定不可或缺的组成部分,军事化在所罗门统治时期也全面发展。他完成国家政府、经济组织和宗教事务的中央集权。

我们从所罗门的故事中看到社会依赖众多的人力、结构和系统的工作,来组织大规模的生产和分配。人类组织工作的能力是我们按着神的形象所创造的明证 —— 这位神能够让世界从混乱中变得井然有序。很少有人愿意回到所罗门的组织方式 —— 征兵、强制性劳役和军事化—— 因此应该感谢神带领我们今日开创更公平、更有效的方式。也许从这个故事中我们能够学到,神对协调人类的工作和创造力的艺术有极大的兴趣,以实现祂对这个世界的旨意。

你如何与神同工来实现祂的旨意?

祷告:主啊,祈求你今日在我工作中的____(具体的项目、关系、职位、情境、任务)上赐我智能和领悟力。帮助我与你和其他人一起同工,实现你对这个世界的旨意。阿门。

进一步探索:阅读“所罗门继任大卫为王 (王上1-11)”,摘自工作神学圣经注释。

12. 工作中的问责制,透明度和诚信

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阅读经文:列王纪下12:10-11

在以色列后来的历史中,祭司们变得腐败。他们私吞并瓜分本该用于修缮圣殿的奉献。约阿施,一位为数不多「行耶和华眼中看为正的事」的王(王下12:2),下令其中一些仍然有诚信的祭司设计一套有效的会计系统。他们在圣殿内摆放一个在盖上钻了一个窟窿,锁着的柜子,用来收取奉献。当柜子装满时,大祭司和王的书记会一起打开柜子,数算银子,再交给木匠、建筑工人、瓦匠和石匠来修理圣殿。这样就确保钱被用在正确的地方。

同样的系统今日在一些地方仍然使用,例如当银行清点存入自动提款机的现金。即使是值得信赖的人也必须接受核查和问责制,这原则是良好管理的基础。

每当一个拥有权力,尤其是掌管财务大权的人,试图回避核查,这个组织就处于危险之中。从《列王纪下》记载的这段故事,我们知道神重视银行出纳、会计、审计、监管、武装运钞车司机、计算机安全工作人员以及其他所有保护金融诚信的工作岗位。这也敦促所有领导者以身作则,建立公共问责制,邀请其他人一起核实他们的工作。

你如何在工作中实践问责制?

祷告:神啊,你关注并重视那些以诚信、问责制和透明度完成的工作。求你指教我以诚信的方式去完成工作,来荣耀你。阿门。

进一步探索:阅读“王朝衰亡、被掳出走(王上11-王下25,代下10-36)”,摘自工作神学圣经注释。

13. 职场中的继任计划

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阅读经文:历代志上22:5-17

因为大卫作王流了多人的血,神决意不让他来建造耶和华的殿。而是把这项任务交给大卫的儿子,所罗门。因此,大卫领受了他最后的任务就是训练所罗门作王,并为他招募一批有能之士来辅佐他。为要在耶路撒冷建造神的殿,大卫预备了大量的建筑材料。他公开将王权传给所罗门,确保以色列的领袖们承认所罗门为新的王,并且准备好使他亨通。

大卫意识到领袖的责任超越个人职业生涯的期限。在大多数情况下,即使你离开后(无论是因升职、退休或是离职),工作仍将继续。你有责任为你的继任者创造成功所需的条件。从大卫为所罗门的预备中,我们可以看出继任计划的三个要素。第一,你需要提供继任者所需的资源,去完成你未完成的任务。第二,你需要将自己的知识和人际关系传授给继任者。在多数情况下,可以通过让继任者在你离职之前长时间与你并肩工作来实现。大卫在他去世前不久,开始带领所罗门进入领导阶层,参与国家的行政事务。

第三,你需要果断地将权力转移给继任者。无论是自己的选择,还是其他人未征询你的意见就做出的决定,你仍可以选择是否公开认可职务的交接,并明确地转移你之前拥有的职权。你的言行举止会给继任者带来祝福或诅咒。

为着神的荣耀,你如何为工作和继任者在你离职后可以茁壮成长做好准备?

祷告:主啊,帮助我谨慎地预备在职场中我的继任者所需用的。愿你的国度在我离职后继续发展。感谢你的爱和旨意在我离职后长存。阿门。

进一步探索:阅读大卫预备所罗门继任为王(王上1;代上22)“,摘自工作神学圣经注释。

14. 职场上成功的诱惑

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阅读经文:历代志下26:4,10,16

以色列历任的王怎会如此轻易地就一个接着一个堕落败坏呢?乌西雅的故事或许可以给我们一些启发。他十六岁时即位,起初"行耶和华眼中看为正的事"(代下26:4)。年纪轻的好处在于他意识到自己需要神的引导。有意思的是,耶和华使乌西雅亨通的事,多半是平常的工作。

经文告诉我们:“他得了非常的帮助,甚是强盛。“(代下26:15b)强盛反而成为他日后败亡的原因,因为他转而服事自己而不是神。他试图篡夺祭司的宗教权柄,导致一场宫廷政变,让他失去王权,余生被抛弃。

乌西雅的故事对今日的领袖是一个警醒。带领我们走向成功的品格——尤其是对神的倚靠,很容易被成功所带来的权力和特权所侵蚀。有多少的商业,军事和政治领袖相信他们所向披靡,失去保持成功所需要的谦卑,自律,和服事的态度。我们中间有多少人,在不同阶段的成功,哪怕是掌握的权力只增加一点点,就变得更多关注自己超过神?乌西雅当时甚至还有下属在他犯错时帮助和反对他,然而他忽视他们。

在你更成功的时候,需要什么或者谁来阻止你陷入骄傲和远离神?

祷告:耶稣,如果经历成功,希望骄傲和权力不会左右我。愿我的眼目和心永远定睛在你身上。阿门。

本篇文章节选自工作神学圣经注释中的“傲慢自大、王国末日(代下26)”一文。

进一步探索:阅读“当成功带来狂傲时(申4:25-40)”,摘自工作神学圣经注释。

 

15. 神借着意想不到的人工作

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阅读经文:以斯拉记1:1-3

以斯拉记的开头记载了波斯王古列的一封诏书。诏书准许犹太人回归耶路撒冷去重建在公元前587年被巴比伦人摧毁的圣殿。古列只是在履行他作王的职责,以达到他个人和国家的目的。然而,这却是神在他心里运行的结果,为要推进神的计划。神在掌权,但是祂选择借着人来完成祂的旨意。

以斯拉记描述了几个事件试图拦阻圣殿重建。最终,波斯王大利乌在财政上支持重建工程,希望神会祝福他和他的众子。犹太人实际上付出劳力重建了圣殿。然而他们的工作之所以成功得益于两个外邦王的帮助,一位启动开工,另一位支付完工的费用。在这些人为努力的背后隐藏着神支配一切的工作。是神在两位王的心里做工,并且借着先知来鼓励祂的百姓。

今天在职场上的基督徒也同样相信,神借着非基督徒和世俗机构的决定和行动来发挥积极作用。我们的老板、同事、顾客和供货商、竞争对手、监管机构或无数其他参与者,可能在双方都没有意识到的情况下,推进神国度的工作。这应该可以防止我们陷入绝望或骄傲。如果你在职场上看不到基督徒和基督信仰的价值观,不要绝望 —— 神仍然在工作。另一方面,如果你想要将自己或者你的组织视为基督徒美德的典范,要当心了!神可能会借着那些与祂没有明显连系的人来完成更多的工作。

祷告:主啊,你是神,你是美善的。即使我看不见,你仍然在工作。尤其是在我感到绝望或沮丧的时候,帮助我相信万事都互相效力,叫爱神的人得益处。阿门。

进一步探索:阅读“以斯拉记与工作”,摘自工作神学圣经注释。

16. 职场上何时祷告,何时采取行动

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阅读经文:尼希米记1:4;2:1-8

尼希米是一位受信赖的顾问和波斯高级官员。当他着手重建耶路撒冷城墙的工作时,充分利用自己的专业经验和职位,使其发挥最大的功用。

在他解释去耶路撒冷的目的并指出神施恩的手帮助他,一些当地的官员嗤笑和指责他,尼希米回答说:“天上的神必使我们亨通“(尼2:20)。神使这计划成功,部分归功于尼希米的机智和经验丰富的领导力。但成功源于神的事实并不意味着尼希米可以高枕无忧。恰恰相反,尼希米即将开始一项艰巨而且费力的任务。

正如以斯拉记中重建圣殿的故事,有人开始反对他们。尼希米带领他的百姓做什么呢?祷告并且信靠神?还是武装自己去战斗?不出所料地,这位务实的信徒带领他们两件事都做了:“我们祷告我们的神,并派人看守,昼夜防备”(尼4:9)。神会在战争中协助祂的百姓争战。当祂的百姓工作的时候,神也会在他们心里并借着他们的手工作。

基督徒有时候似乎表现出,积极追求目标和等待神行动之间存在着一道坚固的壁垒。尼希米和他的同伴艰苦的工作警示我们,信靠神并不等同于坐等神奇的解决方案来解决我们的困境。

祷告:主啊,引导我。帮助我知道何时需要祷告,何时需要行动。阿门。

进一步探索:阅读“重建耶路撒冷城墙(尼1:1 - 7:73)”,摘自工作神学圣经注释。

17. 在工作中承担风险

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阅读经文:以斯帖记3:5-15;4:5-16

以斯帖进入亚哈随鲁王的宫殿使她得到了权力和影响力。在堂哥末底改的嘱咐下,隐瞒了她犹太人的血统。她似乎对于神把她放在那个位置,是否有任何计划和目的完全不感兴趣。事实上,以斯帖记中甚至没有提到过神。但是神仍然有祂的计划。

末底改后来和亚哈随鲁王的最高官员哈曼发生冲突。哈曼的回应不仅仅是密谋杀害末底改,还要灭绝所有的犹大人。以斯帖抗拒参与其中,认为会威胁到她的地位,甚至危及她的生命。末底改回复她说:“你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱蒙拯救,你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?

以斯帖可以继续隐瞒她的犹太人血统,作为薛西斯后宫的第一夫人渡过余生。或者是掌握生命尽她所能地去拯救自己的同胞。以斯帖冒着失去王后的地位、财产和生命的风险,承担去和王交涉的任务。

服事神需要我们冒着失去职位的风险。如果你用你的职位服事神,你可能会失去你的职位和前途。然而事实是就算我们不服事神,我们的职位也会面临风险。冒险用你无法保留的东西去获得你无法失去的东西,并不愚蠢。服事神所做的工永远不会白费。

今天神可以怎样使用你呢?

祷告:感谢神,为着这时刻赐给我在世界中的职位。尽管我是有限的,帮助我使用我所拥有的能力和职位在今天能成就你美好的旨意。我将生命交托给你,我将盼望寄托在你身上。阿门。

进一步探索:阅读“以斯帖记和工作”,摘自工作神学圣经注释。

18. 在职场上以敬重和尊严待人

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阅读经文:约伯记31:13-15

一个敬虔的雇主会以敬重和尊严对待他的员工。这一点很明显地体现在约伯认真对待仆人的抱怨上(约伯记31:13-15)。约伯正确地指出那些有权柄的人将来都要在神面前,为他们是如何对待属下而受审。         

神会询问这些属下,上司是如何对待他们的。对上司来说,趁着还有机会弥补错误,去询问他们的属下这个问题是明智之举。真实和谦卑跟随神的人,有一个特质就是敞开地面对自己可能会犯错。这一点最明显地表现在他们愿意响应所有合理的抱怨上。

现今这个时代,我们在职场上看到为争取种族、宗教、国籍、性别、阶级和其他方面的平等而做出巨大的努力。约伯记在数千年前就已经预料到这些挣扎。然而,约伯超越仅仅只是人口类别形式上的平等。他认为家里的每一个人都享有平等的尊严。不管个人的感受或者需要做出怎样的牺牲,当我们因着他们是神的孩子而以敬重和尊严对待每一个人的时候,就跟约伯一样了。

这个真理并不意味着基督徒老板不应该在职场上建立高标准。无论如何,它确实要求任何职场关系的精神都要是敬重和尊严,尤其是对有权柄的人而言。

祷告:耶稣,因着他们是神的孩子,按照你的形象和样式被造,愿我以敬重和尊严对待与我共事和遇见的每一个人。阿门。

进一步探索:阅读“约伯运用在职场上的道德原则(约伯记31)”,摘自工作神学圣经注释。

19. 当不道德的人成功时

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阅读经文:诗篇49:16-19

有时候,我们认为义人理所应当生活顺遂,而恶人则会自取灭亡。但是事情并不总是按着这个剧情发展。当恶人蓬勃发展,基督徒会感到这个世界已经颠倒,他们的信仰被证实是枉然的。

在困难的时候,我们倾向关注那些通过败坏的行为或裙带关系致富的人,并且相信我们也必须这么做才能摆脱贫穷。但是事实上,我们只是确保自己和他们一样被人唾弃和被神定罪。

如果我们决定信靠神,必须完全而不只是表面上这么做。一个人用诡计去获得财富是一件坏事。如果同时还假装忠于神,那就是件很可怕的事情。

我们最好问一下其他人,当他们在观察我们的工作和我们工作的方式时,他们看到了什么。我们是否在道德上走捷径,歧视或者恶待他人,却用满口的“祝福”,“神的旨意”或者“眷顾”来为自己辩护?或许我们不应该轻易地将表面上的成功归于神的旨意,而是更愿意坦然地说,“我不配得。”

祷告:主耶稣,有时候邪恶的道路似乎会通往成功。帮助我完全信靠你和你的道路,而不是败坏之道,在重要的事情上取得成功。愿我的心专注于你。阿门。

进一步探索:阅读“面对不道德的人成功时的焦虑(诗49,50,52,62)”,摘自工作神学圣经注释。

20. 箴言31章和工作

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阅读经文:箴言31:10-31

在箴言书的末尾,提到了这卷书和职场之间密不可分的关系。我们在书的开头遇到的智慧女性,在这书最后的22节经文中(箴31:10-31),再一次以真实的、活生生的形象出现,和合本称之为“才德的妇人”。

这段经文重点强调了这个妇人作为家庭手工业的创业者及其对仆人和工人的工作需要管理。箴言31:10-31不仅仅适用于职场,它本身就发生在职场中。在整本箴言中,这位坚强的女性都被描绘成一位有智慧的工人:她诚实可信、勤劳、精明、慷慨、公义,并且能谨守舌头。她在这卷书的作用是对每个人工作价值的肯定。

在箴言书中,智慧之道总是源于敬畏神。书中描述了这位英勇的妇人的能力和美德,以及在受人尊敬之后,也揭示她智慧的源头。“惟敬畏耶和华的妇女,必得称赞。”(箴31:30)

祷告:主啊,愿我在工作中的卓越,是出于对你的敬畏和爱。阿门。

进一步探索:阅读 “箴言和工作的关系”,摘自工作神学圣经注释。

21. 给予和献上感谢

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阅读经文:传道书2:18-25

如果把积累财富作为工作的更高的目标,会怎么样呢?在传道书中证明这比花钱享乐更糟糕。财富会带来继承的问题。当你去世时,所积累的财富可能会传给完全不配得的人。这令人如此烦恼,以至于传道者,传道书的叙述者,说:“我转想,心便绝望。”(传2:20)

像传道者一样,今天很多人积累了巨额财富却觉得极其不满足。当我们追求财富的时候,不论已经拥有多少,似乎都觉得不足够。当我们获得财富,开始意识到生命有限,如何有智慧地把财富捐赠出去似乎成为一种难以忍受的负担。

传道者在给予财富时并不比获得财富时更感到满足(传2:18-21)。神在天上因着给予而来的满足,不知为何,传道者却无法得到。他似乎并不考虑为一个更高的目的而投资或捐献财富的可能性。

但神是一位给予者,祂的礼物包括吃、喝和喜乐(传5:18, 8:15),资财丰富(传5:19, 6:20),尊荣(传6:2),正直(传7:29),我们居住的世界(传11:5)以及生命本身(传12:7)。我们该如何为这些礼物献上感谢?我们该如何在给予中找到喜乐?

祷告:“我们没有礼物可以回报你的爱,唯有你现在所渴望的:我们谦卑和感恩的心!”阿门。(歌词由马蒂亚斯·克劳迪斯创作,简·坎贝尔翻译)

进一步探索:阅读“工作是捕风(传1:12 - 6:9)”,摘自工作神学圣经注释。

22. 工作, 休息和家庭

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阅读经文:雅歌7:11-12

雅歌描述了一男一女的婚姻以及他们的结合。因为担心对于注重礼节的宗教社会来说过于不雅,基督教的传道者和作家们倾向于回避《雅歌》,或只用比喻的方式解释它。

结婚后,这对恋人组成一个家庭,这是古代经济活动的主要单位。夫妻之间的激情是将家庭凝聚在一起的黏合剂,通过家庭生活和工作中的顺境、逆境、喜乐和压力来维系家庭团结。

从这些经文,我们看到了源自以色列地理景观和农业的影像。男女之爱的喜乐和他们的工作世界是密切相关的。他们用在花园里和羊羣中看到的影像,来表达自己的幸福。

在工业革命之前,大多数人与家庭成员一起工作。这在世界上大部分地区仍然延续着。《雅歌》描绘了这种工作模式下田园诗般美好的景象。事实上以家庭为基础的工作坊已经被贫穷、繁重的劳动、羞辱、契约劳工,奴役制度以及虐待性的关系所破坏。然而,《雅歌》表达了我们的渴望—— 和神的设计——就是工作可以被编织进我们的关系中,从家庭开始。

你如何才能找到工作、休息和家庭生活的节奏呢?

祷告:耶稣,求你在我的工作,闲暇时光和人际关系中都与我同在。阿门。

进一步探索:阅读“激情、家庭和工作(雅歌 3:1 - 8:5)”,摘自工作神学圣经注释。

23. 在工作中受苦

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阅读经文:以赛亚书29:13;58:6

基督徒传统上把以赛亚书中受苦的仆人等同于耶稣。以赛亚书中仆人受苦的景象提醒我们,作为神的仆人,就像耶稣一样,我们可能被呼召在工作中做出自我牺牲。

神的标准呼召我们借着工作来满足公平和公义的需要。作为主的仆人们,我们被呼召去满足尚未完成的需求。在职场上,这可能表现在许多方面:关心被压迫的员工或同事,注意销售给客户的产品的完整性,避免采取快捷方式却剥夺人们的参与,甚至在物资匮乏的时候拒绝囤积。

作为蒙神的恩典救赎的一部分,我们可以成为恩典的器皿,造福身边的人。有机会使我们的职场更公义,更富有同情心,更致力于让世界变得更美好。我们这样做时,就可以在小事上实践仆人的使命。

相反地,在其他时候,按照神的旨意做是很困难的。职场上的某些人或体制可能会阻挡神带领我们的方式。自己的罪和缺点可能会破坏我们已经取得的任何成就。即使我们做出最大的努力似乎也没有多大作用。

尽管我们常常会感到气馁,工作最终的结果掌握在神的手中。相信神不仅仅使用我们所做的,而且会在祂的时间里成就。

祷告:神啊,你在你的时间里让万事成为美好。即使在困难时刻,即使我看不到工作果效,使我相信你的旨意将会成就。阿门。

进一步探索:阅读“工作中的仆人(以赛亚书40章以下)“,摘自工作神学圣经注释。

24. 为共同的益处效力

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阅读经文:耶利米书29:7

在耶利米书29章中,先知提醒人们注意,神的旨意是要让祂的子民的工作不仅祝福以色列人,还要祝福和服事他们周围的社区。

流亡中的假先知向被掳的犹太人保证说,神的恩惠总是会眷顾以色列,而把邻国排除在外。巴比伦会衰败,耶路撒冷会得救,以色列人很快就会回家。耶利米试图用神的真道来对抗他们虚假的宣告:巴比伦会是这一代人唯一的家园。神呼召百姓们在那片土地上辛勤耕耘:“盖造房屋……栽种田园吃其中所产的。”作为神的子民,意味着犹太人要在那里繁盛起来,尽管那是他们接受惩罚和悔改的地方。而且,犹太人在巴比伦的繁荣也和巴比伦的繁荣息息相关。

耶利米在两千六百年前对公民责任的呼吁至今仍然有效。我们被呼召为整个社区的繁荣而效力,不仅仅只是为自己有限的利益。就如同耶利米时代的犹太人,我们远非完美。甚至可能因为我们缺乏信心和腐败而受苦。然而,我们被呼召和被装备去成为我们生活和工作所在社区的祝福。

基督徒为神忠心地工作是为了所有人的益处,从非神的子民开始,借着他们延伸到神的子民。成功的商业领袖明白,他们若优先考虑客户的需要,产品开发、市场营销、销售和客户支持才能更有效。或许这就是耶利米书中最深远的经济学原则,为他人的益处效力是自己得益处唯一可靠的途径。

祷告:主啊,你说 “要为那城求平安”,还要“为那城祷告耶和华,因为那城得平安,你们也随着得平安。”我为我的社区和职场的平安祷告。求你指引我如何借着我的工作,无论是有偿还是无偿的,来祝福周围的人。阿门。

进一步探索:阅读“通过工作祝福更广泛的社会(耶利米书29章)”,摘自工作神学圣经注释。

25. 世界的破碎

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阅读经文:耶利米哀歌3:31-33,39-41

在围攻两年后,巴比伦人占领耶路撒冷,拆毁城墙,掳掠和摧毁神的圣殿,并将身强力壮的百姓流放到巴比伦。耶利米是少数留在这片土地的幸存者之一。他的周围是一些在饥荒中苟延残喘和亲眼目睹孩童们被饿死的人,而假先知则继续误导百姓,使他们不能明白神的旨意。耶利米哀歌描绘了这座城市的荒凉和百姓的绝望,同时也强调荒凉的原因。

这里我们看到诗人在创作。在五首结构严紧的诗歌中,他用城中尽行杀戮震撼人心的画面,来描绘神是如何允许祂的子民因所犯的恶行而受惩罚。尽管悲痛万分,艺术家还是以一种克制的诗歌形式去捕捉这满目疮痍的景象。这种艺术可以帮助人去释放自己的情感。

在耶路撒冷被摧毁的时候,无辜者和有罪者一同受苦。忍饥挨饿的孩童们和像耶利米一样忠心的先知,与那些因为罪而导致这城市走向灭亡的人,承受同样的痛苦。在这堕落的世界,这就是生活的现实。当企业因为错误决策,重大过失或公然的违法操作而倒闭,无辜者和罪魁祸首一起失业和失去养老金。与此同时,对于职场上的基督徒而言,今生不公平的待遇并不是永恒的。神掌权,祂的慈爱永远长存。在这个充满罪恶的制度和没有原则的领导手下做事,持守这神圣的事实并不容易。但是耶利米哀歌告诉我们,“主必不永远丢弃人。”我们凭着对永生神的信心前行,祂的信实绝不落空。

祷告:主耶稣,这个世界的破碎有时候超出我所能承受的。当生活和工作不如意的时候,帮助我对你充满信心和盼望。阿门。

进一步探索:阅读“耶利米的诗作:哀歌“,摘自工作神学圣经注释。

26. 公义地工作

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阅读经文:以西结书18:5-9

以西结书18:5-9中指出了一系列公义和邪恶的行为。这些行为是判定一个人“存活”或“死亡”的准则。其中四个行为是和工作相关:将欠债之人的当头还给他,将食物给饥饿的人吃,未曾向借钱的弟兄取利,以及公义地工作。

以西结书18章不仅仅是一套被掳期间的生活准则,也是对被掳之人绝望心情的回应。它回应了以下几个问题 —— “如果我们是神的子民,为什么我们会被掳?“,“为什么我们会遭受苦难?”,“神真的在乎我们吗?”—— 神没有给出答案来反驳他们,而是呼召他们在以往的过犯和未来的归回之间,在应许和成就之间,在问题和解答之间,要公义地生活。

在职业追求中活出个人的公义,为我们当前的处境增添生命和意义。因为它预设了更美好的明天,把未来神的国带入到当下的生活中,并使我们瞥见神对祂的子民作为一个整体的期待。神会奖赏这种只有靠着新的心和新的灵才能做到的行为。

祷告主耶稣,求你赐给我一颗新的心和正直的灵,好让我可以公义地生活。阿门。

进一步探索:阅读“以西结书 18”,摘自工作神学圣经注释。

27. 在非基督教的环境中与神保持亲近

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阅读经文:但以理书1:8-14

但以理书以终结犹大王国的灾难开始。巴比伦王尼布甲尼撒征服耶路撒冷,废黜犹大王,并且掳走了一些宗室和贵胄的少年人。

被掳的少年人中有但以理和他的同伴哈拿尼雅、米沙利和亚撒利雅。基于年轻、才能和相貌,这四人被选中接受培训,准备担任王国中的领袖。这既是机遇也是挑战。机遇是在敌对土地上为自己谋得美好的生活,或许能将神的能力和公义带到他们的新国家。先知耶利米敦促被掳的犹太人这么做。

但以理和他的同伴们面对的是被同化的挑战,代价是牺牲对神和祂的子民的忠诚。然而,但以理和他的同伴们迎接这个挑战,坚信神会保守他们的信仰和忠诚。他们接受巴比伦的教育,但也设定界限,防止自己在流亡之地被异教的文化同化。

今天基督徒在各种工作环境中所面临的压力,与但以理和他的朋友们在巴比伦学院中所经历的相似。《但以理书》没有提供具体的指导,但却提出一些重要的观点。在非基督教或反基督教的工作或学习环境中,基督徒要注意避免盲目的被周围的文化同化。

防护措施包括不住地祷告和与神沟通,坚定地遵守信仰的物质标志(即使它们有些抽象),在类似工作领域中积极地与其他基督徒保持联系和互相监督,在职场中与非基督徒建立良好的关系,过简朴的生活以免对金钱、名望或权力产生贪恋。使你在受到压力要去做违背神的命令、价值观或美德的事时,敢于选择冒险失去工作和职业生涯。

祷告:主啊,帮助我扎根在和你的关系中。赐给我辨别力,使我活在这个世界,却不被“这个世界”左右,特别是在我工作的方式。阿门。

进一步探索:阅读“导论:在巴比伦流亡(但 1)”,摘自工作神学圣经注释。

28. 回应职场上的腐败

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阅读经文:何西阿书4:1-3

神把以色列的堕落归咎于所有的百姓。为了让情况更加戏剧化,神命令先知何西阿,“你去娶淫妇为妻,也收那从淫乱所生的儿女;因为这地大行淫乱,离弃耶和华”(何1:2)。何西阿遵行了神的命令。

虽然先知们使用妓女和淫乱这样的意象,但神是在斥责以色列经济和社会的腐败,而不是性方面的淫乱。对于那些在腐败或者不完美的职场上工作的人而言,这让何西阿的家庭情况成为一个戏剧性的例子。神有意地把何西阿放在一个堕落和困难的家庭环境中。如今,难道神有意把人放在腐败和艰难的职场上吗?

我们可能会追求一份舒适的工作,有信誉的雇主,体面的职业,但在一个道德堕落的职场或许我们可以为神的国度成就更多。如果你痛恨腐败,那么在知名的律师事务所担任律师或者在帮派控制的城市做建筑检查员,是否能让你做更多的事情去对抗它?这没有一个简单的答案,但是神对何西阿的呼召表明对神来说,改变这个世界比只是洁身自好更重要。就如迪特里希•朋霍费尔在纳粹统治德国时期所说的:“负责任的人最终要问的问题,不是如何在一个事件中像英雄一样独善其身,而是下一代的人要如何生活。

祷告:神啊,指引我如何为职场和这个世界带来积极的改变。阿门。

进一步探索:阅读“上帝要求百姓改变(何西阿书 1:1-9; 弥迦书 2:1-5)”,摘自工作神学圣经注释。

29. 选择服事神的工作

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阅读经文:约珥书2:28-29

正如圣经中的先知们所见,公义不仅仅只是一个世俗的问题。良善的工作直接源于对神的圣约的忠心,相反地,邪恶的工作让我们远离神的同在。

很多原本合法的谋生方式,可能因为做得不合宜,而变成不义的工作。一位摄影师是否应该完全不考虑主题和对观众的影响,拍摄任何顾客要求的照片?一位外科医生是否应该进行任何病人愿意支付的选择性的手术?一位房贷中介是否有责任确保借款人有能力,不会过度困难地去偿还贷款?如果工作是服事神的一种方式,我们不能忽视这些问题。

这提醒我们,工作的世界并不脱离其余的生活而存在于真空中。如果不将自己的价值观和优先次序建立在神的圣约上,我们的生活和工作在道德和属灵方面将会不一致。如果我们在工作中不讨神的喜悦,我们的敬拜也不讨祂喜悦。

祷告主耶稣,我希望以服事你的方式去工作。今日,愿我的价值观、优先次序和决定都建立在你的爱上。阿门。

进一步探索:阅读“不义地工作(何西阿书 4:1-10; 约珥书 2:28-29)”,摘自工作神学圣经注释。

30. 工作中的公义

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阅读经文:

  • 阿摩司书 8:4-5;5:24
  • 弥迦书 6:11
  • 弥迦书 6:8
  • 弥迦书 7:1-2

工作中的公义不仅仅只是关乎个人。人们有责任确保社会中的每个人都能获得生存需要的资源。阿摩司提到了拾取麦穗的律法,极为生动地批评以色列人在这个方面的不公义。"拾穗"是指在收割者收割完后,去捡拾田里剩下零星的麦穗的过程。依照神与以色列所立的约,农民们不能在自己的田地里拾穗,而是让贫穷的人(字面意思是“孤儿寡妇”)去拾取,以此他们可以养活自己。这是一种基本的社会福利形式,通过在田里拾穗为穷人创造工作的机会,而不是去乞讨,偷窃或挨饿。

阿摩司控诉以色列人违背这个约定。农民没有把零星的麦穗留在田里给穷人去拾取。而是提出毁坏性的高价把扬场过后留下的糠秠卖给穷人。阿摩司指责他们焦躁不安地等待安息日结束,好去把这些低劣的,掺假的食物卖给别无选择的人。此外,他们甚至欺骗那些买得起纯谷物的人,在市场上的天平做手脚就证明了这一点。

这清楚地告诉我们公义不仅仅只是关乎刑事法律和政治表达,同时也关乎经济上公平的机会。神要求祂的百姓,作为每日与祂同行该做的事,在工作和经济生活的方方面面,个人和社会都要去好怜悯和行公义。

祷告:主啊,帮助我去行公义,好怜悯,谦卑地与祢同行, 特别是在工作中。阿门!

进一步探索:阅读“上帝的公正也包括工作和经济上的公正(阿摩司书 8:1-6,弥迦书 6:1-16)”,摘自工作神学圣经注释。

31. 神与我们同工让世界变得更美好

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阅读经文:俄巴底亚书12,21

要求改变的这位神,也同样应许使改变成为可能。小先知书传达了一种基本的乐观主义,那就是神正积极地改变这个世界,让它变得更美好。尽管恶人貌似获得胜利,但最终掌管万事的是神,并且使“国度就归耶和华了”(俄21)。

尽管人们自己招致灾难,神仍然在工作,恢复祂起初给予生活和工作的祝福。在经济和社会困难时期,神向祂的子民传达的信息是:如果人们都遵守祂盟约中的诫命,神的意图是要恢复和平、公义和繁荣。祂将使用祂的子民来成就。

祷告:主啊,感谢你正积极地改变这个世界,让它变得更美好。我祷告你的国降临和你的旨意成就。使用我来进一步推动你对和平、公义和恢复的计划。

进一步探索:阅读“上帝使改变成为可能(何西阿14:1-9; 阿摩司9:11-15; 弥迦4:1-5; 俄巴底亚21)”,摘自工作神学圣经注释。

32. 回应神的呼召

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阅读经文:约拿书4:1-11

约拿书在十二卷小先知书中是个“异类”。书中的故事不是发生在以色列。文中也没有注明写作时间。这本书没有先知的神谕,焦点也不是先知被派去服事的群体,而是先知个人的经历。尽管如此,它和其他先知的观点一致,那就是神正积极地在这个世界中工作。

如果我们意识到自己的不顺服、怨恨、懈怠、恐惧、自私或其他的毛病成为服事神的绊脚石,约拿的经历或许是一个鼓励。这里有一位先知,在忠心服事上甚至比我们更失败。然而神却透过约拿犹豫不决、有缺陷、断断续续的服事圆满地成就了祂的使命。倚靠神的大能,我们微不足道的服事也可以成就神的一切旨意。

鉴于约拿的经历,我们可能会惧怕神的呼召将带领我们进入灾难和困境。希望神根本不呼召我们不是更容易吗?响应神的呼召的确可能需要很大的牺牲和经历困难。但在约拿的例子中,这些困难不是来自神的呼召,而是因着约拿的不顺服。

事实上,神一直在看顾和安慰约拿。神感动人怜悯他。由于神在约拿拒绝祂的呼召时仍然采取非常措施来供应他,想象一下如果约拿一开始就接受神的呼召,他会经历何等大的祝福。旅行的方式,随时为他冒生命危险的朋友,与大自然和谐共处的能力,遮荫和庇护所,服事的人对他的尊重,和他的服事取得令人震惊的成功 —— 想象一下如果约拿一开始就按着神的旨意接受他们,那将是何等大的祝福。

祷告:主耶稣,帮助我在日常的生活和工作中,接受你的恩典并回应你的呼召。阿门。

进一步探索:阅读“约拿书与上帝对各国的祝福”,摘自工作神学圣经注释。

33. 领导力至关重要

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阅读经文:弥迦书2:1-2

尽管工作是神的旨意,它仍会受到人类罪性的辖制。最严重的情况是工作本身就是罪恶的。有些工作会遭到质疑:这个工作应该存在吗?我们都可以想到各种的例子,毫无疑问,基督徒最好去找对他人和整个社会都有益处的工作。

先知弥迦呼吁不要指责那些被迫从事不良工作的人,而是要那些未能改革社会的领袖们负责。在当今社会,我们需要神的智慧来找到有效的方案去解决当前导致罪恶和压迫性工作的社会因素。与此同时,就像以色列的先知们一样,我们需要呼吁个人为自愿从事罪恶的工作悔改。

祷告:主耶稣,我为领袖们祈求智慧,帮助他们找到有效的解决方案来消除不公义。我也求你指示我如何借着我的生命和工作来为世界的公义做出贡献。阿门。

进一步探索:阅读“个人与社会对不义的工作所负的责任 (弥迦书 1:1-7; 3:1-2; 5:10-15)”,摘自工作神学圣经注释。

34. 回应灾难

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阅读经文:那鸿书1:3,12

那鸿书对先知书最重要的贡献,就是清楚地指出以色列遭受的政治和经济上的灾难是神对他们的惩罚和管教。这不仅体现在经济困境中,也体现在环境问题上。

现今的政治、经济和自然灾难是来自神的惩罚吗?有很多人愿意宣告某些特定的灾难是神的愤怒的征兆。我们若不在以色列先知的行列,就不应该宣告世界上的事件是神的愤怒。灾难发生的原因是神的启示,还是我们自己得出的结论?现今宣告神惩罚的人,是否像古代以色列的先知们那样,与受苦之人一同经历多年的苦难而成为先知的?

祷告主耶稣,面对灾难,帮助我不要对灾难发生的原因下结论。帮助我用爱去回应。阿门。

进一步探索:阅读“上帝惩罚的手在行动(那鸿书 1:1-12; 哈巴谷书 3:1-19; 西番亚书1:1-13)” ,摘自工作神学圣经注释。

35. 工作中的偶像崇拜

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阅读经文:哈巴谷书2:6-20

对神忠心不是在工作中肤浅地口头上赞美神,而是把神的优先事项摆在首位。先知哈巴谷提醒我们:“惟耶和华在他的圣殿中,全地的人都当在他面前肃敬静默!”(哈2:20)。这种静默不仅仅是遵循一个宗教的仪式,而是让我们破碎的雄心、恐惧和动力保持静默,好让神圣约的优先事项成为我们的优先事项。那些利用他人弱点的人为自己招来审判。压迫或者利用他人的工作最终会导致自己衰败。

今天我们可能不会用贵重的材料来制作偶像,在其面前跪拜。但如果我们想象自己有能力实现自我的救赎,那么工作也可能成为偶像。因为偶像崇拜的本质是“制造者倚靠自己铸造出来的偶像”(哈2:18),而不是信靠那带领并赐给我们能力去工作的神。

如果我们雄心勃勃的想要获得权力和影响力,是因为以为离了智慧、才能和领导力,我们的工作群体、公司、组织或国家就注定会失败,那我们的雄心就是一种偶像崇拜。相比之下,若我们志向远大的想要获得权力和影响力,是为吸引别人进入服事的网络中,在其中每个人都把神的恩赐带给世人,那么这样的雄心就是一种忠心。如果成功了我们洋洋自得,就是在拜偶像。如果我们向神感恩,就是在敬拜神。如果对失败的反应是沮丧,那么我们感受到的是偶像破碎之后的空虚。如果反应是不屈不挠,我们就正在经历神拯救的大能。

祷告主耶稣,当我在工作中受到骄傲和自满的偶像诱惑时,请帮助我感恩地记住我已经从你那里白白地领受所有的恩赐。感谢你使我能够富有成果地去工作。阿门。

进一步探索:阅读“与拜偶像相关的工作(哈巴谷书 2:1-20; 西番雅书 1:14-18)“,摘自工作神学圣经注释。